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Que sait-on de l'intelligence des cétacés ?

Tout le monde sait que les baleines et les dauphins ont un gros cerveau et sont très intelligents. En effet, ils peuvent attraper des proies, migrer sur des milliers de kilomètres et même interagir avec d'autres espèces. 


Dans cet article, nous abordons l'intelligence des cétacés, de la conscience de soi à la transmission de la culture, et tentons de répondre à cette question : ces animaux pourraient-ils être aussi intelligents, voire plus intelligents, que nous ?

L'anthropomorphisme représente la croyance selon laquelle les animaux peuvent éprouver les mêmes pensées et émotions que les êtres humains. En ce sens, de nombreux chercheurs affirment que les scientifiques, comme Jane Goodall, peuvent être biaisés en surestimant la similarité entre les humains et les autres animaux. Cependant, les cétacés sont des êtres profondément émotionnels qui utilisent des outils et des langues avec des dialectes locaux. Outre les pouces opposables et d'autres différences apparentes, pourraient-ils être comme nous ?

Beauté, et intelligence !

Le cerveau des cétacés est étonnamment similaire au nôtre. Les orques, par exemple, présentent un pliage cérébral plus impressionnant que chez les humains. Cela les aide à traiter davantage d'informations à une vitesse remarquable. De plus, cette espèce particulière présente le cortex insulaire le plus complexe au monde. Cette partie du cerveau est impliquée dans la conscience et la conscience de soi, ainsi que dans le traitement des émotions telles que l'empathie et la compassion. La plupart des baleines présentent des structures sociales et culturelles similaires aux nôtres et, en ce sens, il est indéniable que l'intelligence pratique et émotionnelle émane de ces animaux.


"Je pense, donc je suis"

En général, la conscience de soi, la conscience, les sentiments et l'intelligence sont essentiels à la définition d'une personne. Depuis 1970, de nombreuses études ont montré que les mammifères marins ont des capacités cognitives sophistiquées comme la reconnaissance de soi et le sens de l'identité. Par exemple, une étude publiée en 2013 a révélé que les grands dauphins utilisent des sifflets uniques pour s'adresser les uns aux autres. En d'autres termes, ils utilisent des sifflements de signature comme des "noms". Les chercheurs ont également établi que les jeunes dauphins pouvaient se reconnaître dans un miroir 7 mois après leur naissance, alors que les bébés humains mettent jusqu'à 18 mois pour y parvenir. Ces animaux pourraient-ils être considérés comme des personnes non humaines ? Pour l'instant, la science dit OUI.

Amour et deuil

Les sentiments de profonde affection ne sont pas propres aux êtres humains. Le lien entre une mère et son enfant est peut-être le meilleur exemple de ces relations intenses que ces animaux connaissent également. La plupart d'entre nous se souviennent du combat déchirant de J35 (nommée Tahlequah, une orque résidente du Sud). Cette mère orque a porté le corps de son baleineau mort pendant 17 jours dans les eaux du Pacifique Nord-Ouest. Cet événement a attiré l'attention du monde entier et a semblé être une manifestation évidente de chagrin pour tous ceux qui l'ont observé, impuissants. Un tel comportement n'est pas rare chez les autres cétacés. La plupart des scientifiques qui passent du temps parmi ces animaux s'accordent à dire que les baleines ont une individualité et des personnalités uniques, tout en appartenant à des familles très unies. Étant donné que les baleines sont si intelligentes, on pourrait être tenté de comparer leurs comportements aux nôtres.


Amitié et acceptation

Si vous avez déjà vu un groupe de dauphins ou d'orques socialiser entre eux, il n'est pas difficile de reconnaître les liens complexes et profonds qui les unissent. On pourrait dire qu'ils vivent l'amitié et la fraternité. La notion d'"amitié" au sein du monde des mammifères marins a été documentée plus d'une fois. Un phénomène récent d'" amitié " dans l'estuaire du Saint-Laurent a vu un groupe de bélugas adopter un narval juvénile égaré. À ce jour, le narval voyage toujours avec le groupe de bélugas et adopte des comportements sociaux et sexuels avec eux. Ce type d'empathie et d'ouverture d'esprit envers les autres espèces est une nouvelle preuve de leur profonde intelligence émotionnelle.


Les baleines ont aussi une culture

L'espèce humaine a évolué dans un environnement en constante évolution où l'apprentissage social était essentiel à sa survie. En ce sens, l'apprentissage social et la transmission culturelle nous ont permis de transmettre des informations ou des outils qu'aucun d'entre nous ne pouvait acquérir seul. Dans le cas des baleines, il est prouvé qu'elles ont créé une culture marine grâce à leur remarquable intelligence. En effet, de nombreux scientifiques du monde entier soutiennent que les baleines ont une culture et que l'apprentissage social permet cette transmission culturelle. Par exemple, les cétacés apprennent de leurs pairs comment chercher de la nourriture, utiliser des outils, chanter une chanson spécifique, etc. Les grands-mères orques sont un autre excellent exemple de ce phénomène. Elles portent en elles des connaissances cruciales qui permettent de protéger leur famille de la famine. La culture et l'intelligence s'expriment à petite et à grande échelle, mais il est indéniable que les baleines et les dauphins ont eux aussi une riche culture.

Traduction : C'est assez !

Source : Whale Scientists


 

 

Les dauphins du moulin rouge




De 1968 à 1984, le célèbre cabaret parisien le Moulin-Rouge proposait des numéros et revues avec des dauphins.

C'est en 1968 que le Moulin-Rouge inaugure son " strip-tease au dauphin " : une plongeuse nage dans l'aquarium et le dauphin lui dégrafe son soutien-gorge. Il y aura jusqu'à trois dauphins ensemble dans le bassin pourtant minuscule pour de tels animaux.

Ils appartiennent à un Suisse, M. Bruno Lienhardt, propriétaire de plusieurs delphineries en Europe. Très vite, les protecteurs de la nature s'émeuvent du sort de ces dauphins, affaiblis par l'inaction, la peau entaillée de blessures, parfois à peine visibles dans une eau opaque.

En 1978, c'est le drame. Un employé italien meurt électrocuté en nettoyant l'aquarium. L'un des dauphins a la colonne vertébrale cassée et mourra quelques semaines plus tard dans un aquarium de Port-Barcarès (Pyrénées-Orientales).

En 1980, des écologistes préviennent les douanes : deux dauphins viennent d'être importés d'Allemagne par le Moulin-Rouge. Une forte mortalité oblige à remplacer fréquemment les cétacés. Les deux dauphins sont saisis par les douanes. La saisie est toute théorique, car les animaux restent dans leur aquarium.

Le Moulin-Rouge est condamné à une forte amende. Mais le music-hall continue à importer des dauphins pour remplacer ceux qui meurent victimes de nécroses pulmonaires.

Cette même année, Wendy, la plongeuse anglaise qui exécutait le numéro depuis plus de dix ans, quitte le cabaret. Désormais, la rotation des plongeuses va être aussi rapide que celle des dauphins.

Cependant, un arrêté du 24 août 1981 réglemente la détention des cétacés. Les bassins doivent avoir des dimensions convenables (800 m2 au sol) et comporter des brosses pour que les dauphins puissent s'y gratter.

Le Moulin-Rouge ne respectant pas ces conditions, l'association Greenpeace commence par s'adresser au secrétariat d'État à l'environnement qui tolère une telle situation. Puis elle dépose son recours contre la préfecture de police, à laquelle elle réclame 10 000 francs (1500€) d'indemnité.

A l'approche de l'audience, le Moulin-Rouge a préféré supprimer son numéro de dauphins. Ceux-ci ont été envoyés en Belgique. Ils ont été remplacés par les exhibitions de deux naïades.

Source Le Monde : https://www.lemonde.fr/archives/article/1984/10/29/le-bocal-du-moulin-rouge_3006464_1819218.html

Photo : Jean-Claude Deutsch

LA CRUAUTÉ DE LA PRIVATION SENSORIELLE

L'écholocation est l'une des créations les plus fascinantes et complexes de la nature. Il permet aux dauphins, qui vivent dans un monde en 3 dimensions (surface, profondeur et son), d'explorer leur environnement en interprétant les échos des ondes sonores qui rebondissent sur les objets dans l'eau. 

L’écholocation est utilisée par les dauphins pour se déplacer, pour chasser ou pour décrypter leur environnement. Pour cela, ils utilisent leur oreille interne et les ultrasons qu’ils émettent. 

Le dauphin envoie des ondes en direction d’un animal, d’un objet ou d’un obstacle grâce à son melon, l’équivalent du front pour les cétacés. 

Ces ondes sonores, une fois entrées en contact avec l’obstacle, rebondissent sur cet obstacle et sont ensuite captées par le dauphin grâce à l’os de sa mâchoire inférieure pour être transmises à l’oreille interne. 

Ce phénomène donne au dauphin des informations précises sur son environnement : distance de l’obstacle, de la proie ou du prédateur, sa taille, sa forme, sa texture, etc.

Grâce à l’écholocation, les cétacés communiquent avec leur environnement et se repèrent dans l’océan. 

Dans les delphinariums, les dauphins passent leurs journées dans des bassins désespérément vides, aux parois lisses et austères. Pour des animaux si curieux, passant énormément de temps à explorer leur milieu, ce vide est générateur d'ennui. 

Pour l‘industrie de la captivité, cet ennui est providentiel. Il est maintenu et entretenu ce qui permet aux dresseurs de mieux capter l’attention des dauphins durant les sessions de dressage ou durant les spectacles. 

De plus, dans un bassin, les sons se répercutent tellement  sur les parois de verre et de béton que les dauphins sont amenés à mettre ce sens en veilleuse car, non seulement il leur devient inutile mais il engendre de l’inconfort et de la souffrance pour ces animaux.

Depuis qu’ils sont dans leur enclos de réhabilitation, Rocky, Rambo et Johnny, anciens dauphins captifs, chassent des poissons vivants dans l'enclos de recherche de nourriture. 

L’équipe qui s’occupe d'eux, les observe sous l'eau pour déterminer combien de poissons ils attrapent. 

C'est bien loin de ce qu'ils ont vécu lorsqu'ils étaient confinés dans un bassin en béton, mendier des poissons morts comme récompense alimentaire pour avoir un bon comportement (soit obéir au dresseur comme le font les dauphins captifs dans les delphinariums tous les jours). 

On entend Rocky, Rambo et Johnny utiliser leur écholocation pendant la chasse, et on les voit chasser le poisson à grande vitesse.

Les clics continus de Rocky, Rambo et Johnny me rappellent une conversation que j'ai eue il y a des années avec une dresseuse de dauphins nommée Sabrina. À l'époque, elle travaillait dans une installation danoise qui garde des marsouins communs, marsouins capturés dans la nature, en captivité.

Elle m'a dit qu'elle avait déjà travaillé au delphinarium d'Harderwijk, aux Pays-Bas. 

Le Dolphin Project a participé à plusieurs manifestations devant ce delphinarium. Avant l’une de ces manifestations, je suis entrée dans le delphinarium avec Femke den Hass, qui est la directrice de campagne du Dolphin Project en Indonésie.

Nous voulions observer et documenter les conditions de vie des dauphins détenus dans ce delphinarium. 

Suivant les ordres de leurs dresseurs, les dauphins ont docilement parcouru leur répertoire de comportements dressés, tels que marcher sur la queue, « chanter » et s'échouer sur la plate-forme en béton. 


A la fin du spectacle, les dauphins retournèrent dans leur bassin stérile, gisant là, dans leurs prisons, mornes, sans rien faire et nulle part où nager. 

C'était déchirant de les voir ainsi dans l'eau stagnante, entourés de murs de tous côtés et ne pas avoir assez d'espace pour nager normalement. Leur vie était à l'arrêt et ils ne pouvaient nager que quelques mètres avant de heurter un mur.

Des centaines de dauphins sont coincés dans des bassins en béton partout dans le monde et exploités pour le spectacle. 

Je me demande souvent à quoi cela ressemble pour ces êtres sonores complexes de se retrouver incarcérés dans de minuscules bassins où leurs capacités naturelles ne peuvent trouver aucune expression. 

Ils ne peuvent utiliser leur impressionnante écholocation pour aucune des choses qu'ils feraient dans la nature. Ils ne peuvent pas l'utiliser pour attraper des poissons vivants, car les dresseurs leur fournissent des poissons morts comme récompenses alimentaires lors des spectacles, des programmes de nage avec les dauphins et des sessions de dressage. Ils ne peuvent pas l'utiliser pour explorer leur monde sous-marin car il n'y a rien à étudier dans un bassin stérile et sans vie. Ils ne peuvent certainement pas l'utiliser pour naviguer car ils n'ont nulle part où aller. Leur écholocation est « gaspillée », et il est inconcevable pour moi que certaines personnes pensent encore qu'il soit justifiable de retenir ces esprits brillants dans un monde aussi sombre et vide. 

La privation sensorielle à laquelle les humains les soumettent est tout simplement cruelle.

J'ai demandé à Sabrina ce qu'elle en pensait :

« N'y a-t-il même pas une petite partie de vous qui pense qu'il est mal de confiner ces créatures sonores dans des bassins en béton ? » 

Sans hésiter un instant, elle m’a répondu : « Non, pas du tout. Peu importe si les dauphins dans un aquarium ne peuvent pas utiliser leur sonar parce que dans un aquarium ils n'en ont pas besoin ». 

Elle souriait en disant cela, comme si cela avait un sens parfait. Mais ce n'était pas le cas, du moins pas pour moi. Je pense que c'est un peu comme enfermer un être humain dans une pièce sombre, le nourrir trois fois par jour, et dire que ça n'a pas d'importance qu'il ne puisse pas utiliser sa vision parce que ses besoins physiques sont satisfaits, et qu’il n'a pas besoin de sa vision pour quoi que ce soit.

Mais ce n'est pas parce que ses ravisseurs gardent cet être humain en vie qu'il ne lui manque pas sa liberté et sa capacité à utiliser sa vue.

Je suis convaincue qu'il en est de même pour les dauphins. Vivre en accord avec leur vraie nature et mettre toutes leurs capacités naturelles à profit remplit leur vie de but, de vitalité et de qualité. 

L'utilisation de l'écholocation signifie sans aucun doute beaucoup plus pour les dauphins que nous ne pouvons même l'imaginer de notre point de vue limité, et écarter cette capacité comme non pertinente en disant que les dauphins captifs n'en ont pas « besoin » constitue une combinaison égoïste d'arrogance humaine et de supériorité. C'est la même chose que de dire que la nature n'a vraiment aucune idée de ce qu'elle fait, et que des millions d'années d'évolution ne valent pas la peine de lui prêter attention. 

Rambo, Rocky, Johnny et tous les autres dauphins qui se sont retrouvés à l'hôtel Melka Excelsior de Lovina, au nord de Bali, étaient confinés dans des piscines peu profondes. Entre les spectacles et les séances de nage avec les dauphins, on pouvait les voir évoluer en petits cercles ou regarder un mur de béton. 

En 2019, Lincoln O'Barry, Femke den Haas et notre équipe indonésienne de sauvetage de dauphins ont déterminé que Dewa, Johnny, Rambo et Rocky, tous capturés dans la nature, n'utilisaient plus leur écholocation, sauf lorsque leurs entraîneurs le leur demandaient. 

« Les dauphins qui ont été utilisés dans le soi-disant programme de thérapie assistée par les dauphins de l'hôtel ont été formés pour envoyer une série de clics sur commande », explique Femke. Dewa, aujourd'hui décédée, était fréquemment exploitée dans le cadre du programme douteux de thérapie par les dauphins de l'hôtel, qui s'adressait principalement aux familles russes avec des enfants autistes.

Le programme delphinothérapie de l'hôtel était basé sur l'idée que l'écholocation d'un dauphin peut en quelque sorte guérir les humains de toutes sortes de maladies. A l’époque, une annonce publiée en ligne promettait une amélioration de l'autisme, des maux de dos et d'autres problèmes de santé. 

Mais les dauphins ne peuvent pas guérir les gens, et même s'ils le pouvaient, cela ne justifierait jamais de détruire leur vie en les capturant et en les confinant. 

Les dauphins captifs ne peuvent même pas se soigner eux-mêmes, et les dauphins de l'hôtel Melka ont sans aucun doute souffert chaque jour de leur capture et de leur confinement. 

Je suis sûr que Rocky, Rambo et Johnny se souviennent encore de leur capture violente dans la mer de Java il y a des années, et je pense aussi qu'ils se souviennent du trajet de 30 heures en camion qu’ils ont subi pour arriver jusqu'à l'hôtel Melka. 

Ces années à « balader » des gens et à exécuter des tours dans des spectacles théâtraux feront toujours partie de leur expérience de vie, et nous ne pouvons pas changer cela. Mais nous pouvons laisser la nature reprendre le dessus autant que possible, et à l’Umah Lumba Rehabilitation, Release, and Retirement Center, dans la baie de Banyuwedang, à l'ouest de Bali, ils peuvent enfin à nouveau utiliser leur système d’écholocation pour attraper des proies vivantes.

Femke et notre équipe indonésienne de soigneurs de dauphins donnent du poisson vivant aux dauphins depuis mai 2020. 

« Nous avons une excellente collaboration avec les habitants de la région qui connaissent notre projet de sauvetage des dauphins. Avant même de construire l'enclos marin, nous nous sommes présentés à la communauté locale et leur avons fait savoir que nous aimerions travailler avec des pêcheurs locaux pour obtenir du poisson vivant pour les dauphins », explique Femke. 

En raison de l'intérêt et de l'engagement des pêcheurs de la région, nous sommes en mesure d'introduire de nombreux types de poissons vivants dans l'enclos des dauphins. Entendre Rocky, Rambo et Johnny utiliser l’écholocation pour attraper le poisson est incroyable, et j'aimerais que la dresseuse de dauphins à qui j'ai parlé il y a des années puisse aussi en faire l'expérience. Peut-être qu'alors changerait-elle d'avis.

Peut-être se rendrait-elle compte qu'utiliser leur impressionnante compétence d'écholocation pour identifier les proies, naviguer, voyager et explorer leur environnement est ce que la nature a prévu pour les dauphins, et que nous n'avons pas le droit de leur enlever cela. 

Il n'appartient pas aux humains de déterminer quels sont les besoins d'un dauphin. 

C'est la nature, et la nature a clairement indiqué que les dauphins appartiennent aux océans où leur capacité hautement évoluée à « voir » avec le son sert à quelque chose, sert un objectif. 

Helene O'Barry 

Source : Dolphin Project

Traduction : C'est assez ! 

Photos : ©Dolphin Project 

Légendes photos

1 - dauphin captif 

2 - Une fois le spectacle terminé, un dauphin flottant à la surface de l’eau dans son bassin à l’Attica Zoo en Grèce - Rien à explorer et nulle part où aller 

3 - Le bassin de dressage, tout en acier du Miami Seaquarium, qui a été utilisé pour certains des cinq dauphins qui ont joué le rôle de « Flipper ».

4 - Angel, le dauphin albinos emprisonné dans un tunnel de verre et de béton au Taiji Whale Museum au Japon. Selon l’industrie de la captivité des dauphins, un bassin stérile comme celui-ci est un habitat parfaitement adapté pour les dauphins.

5 - Dewa (à gauche) et Johnny se sont languis durant plus d’une décennie dans ce bassin peu profond de l’hôtel Melka Excelsior au nord de Bali, en Indonésie. 

6 - Rocky, Rambo et Johnny guérissent et s’épanouissent à l’Umah Lumba Rehabilitation, Release and Retirement Center à Bali, en Indonésie.

Islande : Observer les cétacés de manière respectueuse

À seulement trois heures d’avion de Paris, l’Islande est devenue une destination de vacances très appréciée et est un vrai paradis pour tous ceux qui souhaitent rencontrer baleines et dauphins à l’état sauvage !

En tant que bénévole pour l’association Orca Guardians Iceland, je ne peux que vous conseiller leur entreprise de whale watching partenaire Láki Tours lors de votre prochain voyage. Située à l’ouest de l’île et en activité depuis 2011, il s’agit de l’unique prestataire de ce genre sur la péninsule de Snæfellsnes. 

Une expérience unique, puisque les cétacés que vous rencontrerez ne seront pas encerclés par d’autres bateaux, vous serez les seuls !

De plus, toute l’équipe est composée de passionnés, notamment de chercheurs travaillant en tant que guides sur les bateaux. 

Durant les sorties, ils ne se contentent pas de fournir aux passagers de précieuses informations sur ces animaux et de répondre à leurs diverses questions. Ils profitent également d’être en mer pour collecter des données sur les différentes espèces par le biais de méthodes non intrusives, principalement la photo-identification permettant la création de catalogues recensant les individus observés dans les eaux islandaises au fil des ans. 

Marie, la présidente de Orca Guardians, a ainsi établi un catalogue des orques, Judith un catalogue recensant les baleines à bosse et Karl a débuté la création d’un catalogue des cachalots de la région. 

La plupart des membres de l’équipe travaillent pour l’entreprise depuis de nombreuses années et cette équipe forme une grande famille.

Les capitaines, eux aussi, connaissent l’océan sur le bout des doigts et sont immensément respectueux des êtres vivants qui y habitent. 

Ils suivent un code de conduite très strict, établi par l’organisme IceWhale dans l’optique de déranger le moins possible les animaux. 

Si les baleines et dauphins s’approchent du bateau, c’est uniquement parce qu’ils le veulent et aucune interaction ne leur est imposée. 

Avec Láki Tours, pas question de les caresser, de les nourrir ou de nager avec eux. Mais si vous avez de la chance lors de votre sortie, vous pourrez admirer une famille d’orques en pleine chasse ou séance de jeu, ou bien encore le spectacle d’une paisible baleine à bosse nageant juste à côté du bateau, sa silhouette clairement visible sous la surface.

La biodiversité de la région est tout bonnement spectaculaire. Selon la saison, vous pourrez y croiser orques, cachalots, baleines à bosse, dauphins, globicéphales, petits rorquals et même la grande baleine bleue ! Et même si la nature en décide autrement et que votre sortie s’achève sans la rencontre tant espérée, vous pourrez revenir tenter votre chance gratuitement et profiter, quoiqu’il en soit, de magnifiques paysages depuis le large.

Autre point fort de l’entreprise pour les personnes ayant des difficultés avec l’anglais : certains guides, comme Joséphine, pourront répondre à vos questions en français et je pourrai le faire également si je suis là (souvent en mars ou avril) !

N’attendez pas et embarquez avec Láki Tours à la rencontre des baleines et dauphins lors de votre prochaine escapade en Islande !

Prochains circuits : du 20/12/2021 au 06/01/2022 – puis à partir du 15/02/2022

Un article de Sandrine Pantel (bénévole pour Orca Guardians Iceland et C'est assez !) 

Crédit photos : ©Sandrine Pantel 

HISTORIQUE ! LA FRANCE INTERDIT LA CAPTIVITÉ DES CÉTACÉS EN DELPHINARIUM

Les delphinariums avaient gagné la bataille du Sénat, nous avons gagné la guerre !

Après un intense combat politique depuis 6 ans, C’est Assez ! est fière et heureuse de vous annoncer la fin des delphinariums en France dans un délai de 5 ans.

La reproduction, les spectacles et le maintien de cétacés en bassin seront INTERDITS dans un délai de 5 ans. 

5 ans pendant lesquels nous espérons ne pas voir d’autres drames liés aux naissances en captivité.

C’est Assez ! mène une lutte sans relâche depuis 6 ans. Notre association est à l’origine du premier groupe de travail en 2015 sur l’évolution de la législation entourant les delphinariums avec les courageuses ex-députés Laurence Abeille et Geneviève Gaillard.

Ce travail avait abouti à un premier arrêté en 2017 actant la fin de la reproduction des cétacés, annulé par le Conseil d’État en janvier 2018.

Dès lors, nous avions rencontré tous les Ministres de la Transition écologique, de M. Hulot à Mme Barbara Pompili. Nous avons réalisé un gros travail de lobbying auprès des politiques qui paye aujourd’hui grâce aux annonces de Mme Pompili en 2020 et à l’engagement et aux convictions des députés Laëtitia Romeiro Dias, Dimitri Houbron, Député du Nord, Loïc Dombreval.

L’action continue car plusieurs paramètres devront être surveillés, notamment l’encadrement des futurs centres de soin et sanctuaires. L’industrie ne baissera pas les bras si facilement.

Mais savourons ce moment historique ! Merci à tous pour votre soutien pendant ces années. Nous avons du mal à réaliser ! Cette victoire, c’est aussi la vôtre qui vous mobilisez contre l’exploitation des cétacés ! Mille mercis.

Note : Précision sur le délai de 5 ans : sans ce délai, nous aurions tout perdu et n'aurions obtenu aucune avancée. Marineland existe depuis 50 ans. Nous avons besoin de ce délai pour préparer l'après-delphinarium


Norvège - La viande de baleine vendue comme nourriture pour chiens

Quelques jours seulement après que 575 petits rorquals aient été abattus durant la saison de chasse 2021, de nouveaux documents révèlent que la viande de baleine est vendue pour nourrir des chiens ou jetée à la mer.

Selon des documents obtenus par 3 ONGs*, « Hopen Fisk », une entreprise basée dans la région nord des Lofoten, a expédié, en août dernier, 6 tonnes de viande de baleine à une entreprise touristique proposant des excursions avec chiens de traîneau au Svalbard. . 

L'Agence norvégienne pour l'environnement a approuvé cet envoi à Green Dog Svalbard et à un mucher à titre individuel. 

La livraison s’est faite par le biais de « Nor Lines », filiale de la société islandaise « Samskip », alors même que cette entreprise s'était engagée en 2013 à ne plus transporter de viande de baleine.

« Les titans de l'industrie baleinière et les chefs de gouvernement norvégiens continuent de perpétuer l’affabulation selon laquelle la demande intérieure de produits baleiniers est en augmentation. En réalité, ces baleines qui ont un rôle essentiel dans l'atténuation de la dégradation du climat, sont utilisées pour nourrir des chiens », a déclaré Susan Millward, directrice du Marine Animal Programme de l’AWI.

Selon un rapport de NRK, la Norwegian Broadcasting Corporation, le mois dernier, le directeur général de « Hopen Fisk » reconnaissait que sa société fournissait de la viande de baleine pour la nourriture pour chiens.

L'article cite des statistiques selon lesquelles seulement un tiers des 600 tonnes de viande de baleine issue de la saison de chasse 2021 a été vendue à des magasins en Norvège.

L'année dernière, 164 tonnes de viande de baleine étaient disponibles à l'achat en Norvège, contre 220 tonnes qui ont été envoyées au Japon, selon NRK.

De plus, les baleiniers norvégiens ont admis que les restes de baleines inutilisées (viande, graisse, os, etc.) étaient rejetés en mer et que c’était une pratique courante.

Une autre entreprise de chasse à la baleine, « Myklebust Hvalprodukter », continue de vendre à la fois de l'huile de baleine et de la viande de baleine crue pour nourrir les chiens sur son site Web

Fin 2016, l'entreprise a demandé l'autorisation des autorités norvégiennes de la Convention sur le commerce international des espèces de la faune et de la flore sauvages menacées d'extinction (CITES) pour exporter de la viande de baleine hachée au Danemark pour y être lyophilisée et transformée en nourriture pour animaux, avant d'être emballée et renvoyée en Norvège pour vente commerciale. 

Les autorités norvégiennes ont fait la demande à leurs homologues danois qui ont opposé leur véto à cet envoi prévu car le commerce international des produits issus des baleines de Minke de l'Atlantique du Nord-Est à des fins commerciales est interdit au Danemark.

Jusqu'à récemment, une autre pratique pour renforcer l'industrie baleinière consistait à vendre des produits issus de baleine aux fermes d'élevage d'animaux à fourrure pour les utiliser dans l'alimentation animale.

Ces développements ne sont pas surprenants, étant donné que les récents sondages d'opinion montrent une baisse de la demande des consommateurs pour la viande de baleine en Norvège. Un sondage datant de septembre 2019, commandé par l’AWI, la NOAH et la WDC, a révélé que seulement 2% des Norvégiens mangent souvent de la viande de baleine, contre 4% en  2019. Parmi les femmes interrogées, seulement 1% admettent manger souvent de la viande de baleine, alors qu'aucune personne de moins de 35 ans n'a indiqué qu'elle mangeait de la viande de baleine. 

Depuis début 2019, et selon les statistiques d'exportations norvégiennes, la Norvège a expédié près de 515 tonnes de viande de baleine au Japon et 3,4 tonnes aux îles Féroé, malgré le fait que ces 2 pays continuent de chasser baleines et dauphins.  

Une semaine après le massacre de plus de 1400 dauphins à flancs blancs de l’Atlantique le 12 septembre 2021 dans les îles Féroé, les autorités norvégiennes de la CITES ont approuvé une demande de permis de la compagnie baleinière « Lofothval » (basée au Salmon Center à Bodø) pour expédier 0,86 tonne de viande de petit rorqual vers l' archipel danois.

La  Commission baleinière internationale (CBI) a  imposé un moratoire mondial sur la chasse commerciale à la baleine en 1982, mais la Norvège s'y est formellement opposée et a repris la chasse commerciale 11 ans plus tard. Depuis lors, le pays a tué plus de 14 000 petits rorquals.

« Pendant des années, le gouvernement norvégien a essayé de rentabiliser la chasse à la baleine en accordant des subventions pour la promotion de chasse. Le fait que les petits rorquals finissent comme nourriture pour chiens montre l'échec de cette stratégie et l'absurdité de la situation. Les Norvégiens en général ne veulent pas manger de la viande de baleine et je doute qu'ils soient heureux que des baleines soient tuées pour nourrir les chiens », a déclaré le Dr Siri Martinsen, vétérinaire à la NOAH.

*Les documents ont été obtenus par l'Animal Welfare Institute (AWI ) en collaboration avec NOAH, la plus grande ONG norvégienne de protection des animaux et la WDC

Traduction : C'est assez ! 

Source : Animal Welfare Institute

Crédit photos : 

1 - ©UK Whale

2 - ©AFP 

3 - ©AP photo / Dima Gravysh




« Aucun bassin, aussi grand soit-il, ne pourra offrir des conditions de vie décentes aux dauphins »

Tribune à l'initiative de C'est assez ! publiée dans Le Monde le 19 octobre 2021 

Texte de Christine Grandjean, présidente de l'association C'est assez !, et Julie Labille, bénévole et militante

Une trentaine de scientifiques, éthologues, vétérinaires, naturalistes et spécialistes du monde marin regrettent que la France continue de ne pas interdire la reproduction des cétacés dans les delphinariums.


Le 30 septembre 2021, le Sénat a tranché lors du vote de la proposition de loi visant à renforcer la lutte contre la maltraitance animale : la reproduction des cétacés ne sera pas interdite. Une situation au goût amer de déjà-vu lorsque, en 2018, le Conseil d’Etat avait balayé l’arrêté publié par Mme Ségolène Royal, qui avait aussi pour but la fin programmée des delphinariums.

Par la voix de certains scientifiques (qui semblent tous avoir des liens étroits avec les zoos et parcs aquatiques), les delphinariums français persistent à dire que le maintien de cétacés en captivité est acceptable, voire nécessaire. Il semble donc crucial de rappeler certains faits. 
Les règles qui s’appliquent dans les delphinariums et les zoos sont les mêmes.

Or, les delphinariums s’apparentent plus à des cirques qu’à des zoos, puisqu’ils présentent les animaux lors de « représentations » qui nécessitent du dressage souvent lié au chantage à la nourriture. S’il est avéré que, dans certains zoos, les grands mammifères terrestres peuvent vivre plus longtemps que leurs congénères dans la nature, c’est l’inverse pour les cétacés. Ils meurent prématurément, alors qu’ils sont à l’abri des dangers inhérents à la nature et bénéficient de soins constants et d’une nourriture régulière.

La vraie question du bien-être animal

Entre janvier 2015 et janvier 2021, treize cétacés, sur une trentaine d’individus, sont morts dans les bassins à des âges très précoces. Aucun bassin, aussi grand soit-il, ne pourra offrir des conditions de vie décentes aux dauphins : ils vivent en permanence dans une eau chlorée, délétère pour leur santé ; ils ne peuvent s’hydrater naturellement par la nourriture qui leur est offerte. Ces facteurs sont causes de maladies rénales souvent mortelles, malgré les intubations par lesquelles il est tenté d’y remédier. 

La question du bien-être animal se pose et ne se mesure pas à l’aide de quelques critères arbitraires. 
Si leur bien-être est vraiment une priorité pour les parcs, qu’attendent-ils pour les protéger du soleil ? Est-il question de bien-être lorsque Jon Kershaw, responsable animalier du Marineland, déclare dans le journal Libération du 21 mai 2017 : « Les dauphins et les orques sont notre produit d’appel sans eux pas de sauts, sans sauts pas de spectacle, pas de spectacle pas d’argent » ? Comment expliquer toutes ces pathologies et cette mortalité précoce si le bien-être des animaux est réel ?

Les parcs affirment qu’empêcher les cétacés de se reproduire va à l’encontre de leur bien-être, alors que la première des maltraitances est de les maintenir captifs et de les laisser se reproduire sans projet de réintroduction dans la nature. N’est-il pas douloureux pour une mère de faire des fausses couches, d’accoucher de bébés mort-nés, de le perdre peu après la naissance ou d’en être séparée quand le temps est venu de l’envoyer dans un autre bassin ?

Les reproductions doivent cesser

Les parcs pratiquent déjà depuis longtemps la contraception, soit en séparant mâles et femelles (ce qui est fréquent dans la nature), soit à l’aide de médicaments tel le Regumate, qui n’est pas sans risque. La génération vivant actuellement dans ces parcs doit être la dernière. Les reproductions doivent cesser.

En dépit des nombreuses données scientifiques obtenues en milieu naturel, les arguments utilisés par les delphinariums pour les garder captifs sont toujours les mêmes : conservation, éducation et recherche. Quel est le rôle de la conservation quand on sait que les deux espèces détenues en France, l’orque (Orcinus orca) et le grand dauphin (Tursiops truncatus) ne sont pas en danger d’extinction ?

Est-il pédagogique qu’un enfant sorte d’un spectacle en pensant qu’un dauphin est heureux en exécutant des tours en échange de poisson mort ? Il est, en outre, facile d’observer des dauphins le long de nos côtes. De plus en plus d’études en mer nous apprennent des choses passionnantes sur la vie des cétacés. Grâce à la technologie, les scientifiques réalisent des avancées majeures.

La place des cétacés est dans l’océan

A l’aune de ces connaissances actuelles, plusieurs pays dans le monde ont interdit la captivité des cétacés et pris des mesures pour les protéger. 70 % des Français sont opposés à leur captivité, car ils ont tout simplement compris qu’après 34 millions d’années d’évolution (contre 300 000 ans pour Homo sapiens) les cétacés sont parfaitement adaptés à leur environnement et que leur place est dans l’océan.

Nier cette réalité, c’est nier la prise de conscience de nos concitoyens et réduire la démocratie à des oppositions simplistes. 
Notre rapport aux animaux sauvages doit évoluer et les efforts de conservation doivent se concentrer sur la préservation des milieux naturels, et non sur la mise sous cloche de la faune sauvage.

Les signataires de cette tribune sont
Julie Béesau, ingénieure d’étude spécialisée en acoustique des cétacés ; Agnès Benet, océanologue spécialiste des cétacés ; Florence Burgat, philosophe ; Georges Chapouthier, biologiste et philosophe, directeur de recherche émérite au CNRS ; Franck Dhermain, vétérinaire ; Sophie Dol, vétérinaire ; Violaine Dulau, directrice scientifique de Globice Réunion ; Franck Dupraz, vétérinaire et membre du Réseau national d’échouage ; Adrian Fajeau, chargé d’étude sur les baleines à bosse ; Carmelo Fanizza, président de la Jonian Dolphin Conservation ; Hélène Gateau, vétérinaire ; Christophe Giraud, vétérinaire ; Marc Giraud, naturaliste ; Christine Grandjean, présidente de l’association C’est assez ! ; Astrid Guillaume, présidente de la Société française de zoosémiotique ; René Heuzey, réalisateur et producteur de films sous-marins ; Thomas Lepeltier, essayiste, membre associé du Oxford Centre for Animal Ethics ; Emmanuelle Leroy, chercheuse en acoustique des cétacés ; Lori Marino, neuroscientifique, fondatrice et présidente du Whale Sanctuary Project ; Laura Miralles, généticienne spécialiste des cétacés ; Julien Moreau, éco-aventurier ; Catherine Pelletier, documentariste naturaliste ; François-Xavier Pelletier, éthno-cétologue ; Corine Pelluchon, philosophe ; Morgane Perri, biologiste marin ; Ric O’Barry, fondateur et directeur du Ric O’Barry’s Dolphin Project ; Matthieu Ricard, docteur en biologie moléculaire ; Pierre Rigaux, naturaliste ; Flore Samaran, enseignante-chercheuse, spécialiste du suivi des populations de cétacés par acoustique ; Cédric Sueur, maître de conférences en éthologie et éthique (CNRS) ; Maëlle Torterotot, ingénieure de recherche spécialisée en acoustique des cétacés.



Le défi de la réhabilitation des dauphins, après une vie en delphinarium

Un article de Mathilde Gérard et Marina Rafenberg (Athènes, correspondance) paru dans Le Monde le 30 septembre 2021

Des projets de « sanctuaires » en mer sont à l’étude en Europe, mais se heurtent à des lourdeurs administratives. L’enjeu est d’offrir une « retraite » à des dauphins, à défaut de leur faire retrouver une liberté totale. 


C’est un des aspects les plus débattus de la proposition de loi contre les maltraitances animales, votée fin janvier à l’Assemblée nationale, et qui est examinée les 30 septembre et 1er octobre au Sénat : si les spectacles de dauphins et d’orques étaient interdits en France, comme l’avait annoncé en septembre 2020 la ministre de la transition écologique, Barbara Pompili, qu’adviendrait-il des cétacés concernés – soit vingt et un dauphins et quatre orques, répartis entre Marineland à Antibes (Alpes-Maritimes) et Planète sauvage à Port-Saint-Père (Loire-Atlantique) ? 

Tout le monde en convient, après une vie en bassin, nourri par des soigneurs, aucun dauphin ou orque ne saurait retrouver d’emblée la vie en liberté. 

Le sort des dauphins du parc Astérix, qui a annoncé en janvier l’arrêt de ses spectacles et les a renvoyés vers d’autres parcs européens, ne satisfait personne. 

Si pour les delphinariums le manque d’alternatives justifie la poursuite de leur activité, des associations estiment que, au contraire, des programmes de réhabilitation progressive en pleine mer sont possibles. 
Sanctuaire lové dans une baie 

Les quelques expériences menées à ce jour l’ont été principalement avec des animaux nés dans la nature avant d’être capturés, et qui ont gardé des réflexes de leur état de liberté. 

En Indonésie notamment, l’ancien soigneur Ric O’Barry, connu pour avoir dressé les cétacés de la série Flipper le dauphin et désormais militant anti-captivité, a monté un sanctuaire à Bali, qui accueille trois dauphins, dans des espaces clôturés de diverses tailles, où les soigneurs essaient de leur réapprendre à se nourrir par eux-mêmes. Leur espoir est de pouvoir un jour les remettre en liberté, mais le processus reste long et incertain selon les individus. 


Les cétacés présents dans les parcs français, eux, sont tous nés en captivité. 

« Aucun des dauphins en France ne pourrait retrouver les océans librement, assure Christine Grandjean, présidente de l’association C’est assez. Mais dans un sanctuaire marin, ils pourraient retrouver des comportements proches de leur espèce. » 

Pour la militante, un encadrement humain par des soigneurs et vétérinaires reste indispensable pour tout projet de sanctuaire, dont le fonctionnement s’apparenterait à celui d’un parc, mais en pleine mer « et sans spectacle », insiste-t-elle. 

Plusieurs projets sont étudiés en Europe, mais ils se heurtent à de fortes complexités administratives. 

L’initiative la plus avancée est celle de l’île grecque de Lipsi, dans l’archipel du Dodécanèse, qui ambitionne d’accueillir jusqu’à dix dauphins à partir de 2022. 


« Il nous a fallu plus de six ans de recherches pour trouver l’endroit adapté », explique Anastasia Miliou, directrice scientifique de l’ONG grecque Archipelagos. 

C’est dans la baie de Vroulia, au nord-ouest de l’île, que l’institut de conservation marine a jeté son dévolu. Classé Natura 2000, le lieu a été choisi en raison de la température idéale et de la qualité de l’eau, de son isolement (peu de présence humaine, et peu de pollution sonore ou lumineuse). 

Beaucoup de bureaucratie 

Le sanctuaire est protégé des vagues et dispose d’une pente douce offrant une section peu profonde, parfaite pour la rééducation, et des zones allant jusqu’à 40 mètres de profondeur. Pour atteindre la baie de Vroulia, il n’y avait pas de route. Le site n’était pas relié au réseau d’électricité et ne disposait pas de l’eau courante. Des travaux importants ont donc été entrepris il y a plus de deux ans pour créer les infrastructures. 

« Pour l’instant, seul le centre de recherche fonctionne, mais la clinique vétérinaire pourra accueillir bientôt tous les animaux marins blessés de la région et nous espérons pouvoir ouvrir comme refuge début 2022 », précise Anastasia Miliou. Plusieurs obstacles ont entravé le processus. 


« Il n’y avait jusqu’à présent pas de cadre juridique en Europe pour ce type de sanctuaire », souligne la scientifique. La principale difficulté reste notamment d’obtenir l’autorisation de fermer le bras de mer concerné, ce qui est interdit par la loi littorale grecque.

Le ministre adjoint de l’environnement, Giorgos Amyras, explique étudier deux scénarios pour contourner cet obstacle : « Soit désigner la baie de Vroulia comme réserve pour la faune sauvage, soit l’intégrer au régime strict de la protection maritime en raison de sa richesse extrêmement importante. » 

« Il y a malheureusement beaucoup de bureaucratie, mais nous sommes en train d’obtenir les autorisations les unes après les autres », assure le maire de Lipsi, Fotis Maggos, qui se réjouit de l’intérêt pour ce sanctuaire : « Des étudiants, des chercheurs sont venus du monde entier, et même la reine Sofia d’Espagne cet été ! » Le coût de la première phase du programme, pour obtenir les licences et construire la clinique vétérinaire, a été évalué à environ 600 000 euros. 

« Beaucoup de marketing » 

Au sein des delphinariums français, on se montre dubitatif, en rappelant que les cétacés ne sont pas leur propriété, mais celle d’un programme européen qui supervise la reproduction et la répartition des quelque 265 dauphins dans les zoos du continent. 

« Il va falloir décrire très sérieusement les conditions d’hébergement dans ces enclos marins et leur imposer les mêmes exigences que pour les parcs zoologiques », avertit le président de Marineland, Pascal Picot. 

Pour Martin Böye, directeur scientifique de Planète sauvage, « il y a beaucoup de marketing autour de ces projets de sanctuaires, mais quelles données a-t-on sur l’état de santé des animaux placés ? ». 

M. Böye conteste la position des associations, selon lesquelles la vie en mer serait préférable pour ces cétacés. 

« Il y a un présupposé que ces dauphins ne seraient pas bien dans nos structures, poursuit le biologiste. On doit sans arrêt se justifier, mais nos parcs permettent d’étudier le comportement des dauphins, de comprendre leur perception de l’environnement et leur communication. Il y a notamment un enjeu pour éviter qu’à l’état sauvage ils se retrouvent pris dans des filets de pêche et échoués sur nos plages. » 

Mais pour les associations, l’enjeu va au-delà : faire en sorte que la génération actuelle de quelque 3 000 dauphins captifs dans le monde soit la dernière ; qu’ils soient étudiés et observés, mais à bonne distance et sans exercice imposé par l’homme ; et que la plupart de ces mammifères puissent connaître une retraite dans un espace naturel, avec des algues, des poissons, des vagues… 

Photos : 
- Aquarium de Gênes (en Ligurie), en Italie, le 22 mai 2020 Crédit photo : ©Marco Bertorello/AFP 
- Bali Dolphin Sanctuary - ©DolphinProject
- Sanctuaire de Lipsi - ©Archipelagos - Institute of Marine Conservation


Crédit vidéo : ©Archipelagos - Institute of Marine Conservation


Norvège (Saison de chasse à la baleine 2021) - Plus de 570 baleines tuées

Selon le dernier rapport de capture de l'organisation de pêche norvégienne Rafisklaget, un total de 575 baleines de Minke (petits rorquals) ont été tuées en Norvège au cours de cette saison de chasse à la baleine qui a débuté le 1er avril 2021.

14 navires baleiniers ont participé à cette chasse.  

Comme lors des années précédentes, le quota de pêche maximum étaient de 1 278 individus pouvant être abattus.

Un porte-parole du ministère de la Pêche à Oslo a confirmé ce chiffre lundi, dernier jour officiel de la fin de saison de chasse à la baleine, ce qui signifie que ce chiffre pourrait encore légèrement augmenter.

En 2014, la chasse commerciale à la baleine en Norvège a connu son apogée avec l’exécution de 763 baleines de Minke.

Au cours de la saison de chasse 2020, 503 baleines ont été tuées, alors que 429 individus étaient abattus en 2019. 

Cela signifie que le pays scandinave reste le premier pays baleinier au monde devant le Japon ou l'Islande.  

La Norvège clame que la chasse à la baleine est une pratique « durable » qui permettrait, selon eux, de protéger les stocks de poissons dans la région. Un argument rejeté par de nombreux scientifiques (parmi lesquels des chercheurs norvégiens) qui affirment qu'au contraire, les baleines jouent un rôle crucial dans l'écosystème marin.

« Ce n'est rien de moins qu'un écocide », a déclaré Vanessa Williams-Grey, responsable des politiques au WDC. « Tuer des centaines de petits rorquals est tout à fait inexcusable, surtout compte tenu du rôle essentiel qu’elles jouent dans nos océans. Les baleines sont nos alliées dans la lutte contre le changement climatique. »


Selon un nouveau sondage commandé par la NOAH, la plus grande ONG norvégienne de protection des animaux, l'Animal Welfare Institute (AWI) et le WDC, seulement 2% des Norvégiens mangent souvent de la viande de baleine, contre 4% en 2019. 

Parmi les femmes interrogées, seulement 1% mangent souvent de la viande de baleine, alors qu'aucune personne de moins de 35 ans n'a indiqué qu'elle mangeait fréquemment de la viande de baleine. L'enquête, menée au début du mois de septembre 2021 par  par Respons Analyze AS, a été réalisée auprès de 1.037 Norvégiens, âgés de 18 à 87 ans. 

Ce sondage a également révélé que les citoyens norvégiens ont de sérieuses inquiétudes quant à la façon dont les chasses sont menées. 

Par exemple, près des deux tiers des personnes interrogées ont convenu qu'il est inacceptable que près d'une baleine sur cinq ne meure pas sur le coup lorsqu'elle est abattue par un harpon, et 63 % trouvent  inacceptable que les deux tiers des baleines tuées soient des femelles, dont près de la moitié sont enceintes.

En 1982, la Commission baleinière internationale (CBI) a émis un moratoire mondial sur la chasse commerciale à la baleine. 

La Norvège, bien qu'étant membre de la CBI, s'est formellement opposée à cette décision. En 1993, la Norvège qui avait cessé ses activités baleinières, reprend la chasse commerciale à la baleine au large de ses côtes. Depuis cette date, le pays scandinave a tué plus de 14000 petits rorquals.

On estime que près de 3 millions de baleines ont été tuées à travers le monde au 20ème siècle, un siècle dévastateur pour les populations de baleines.

Ces massacres doivent cesser ! Il faut protéger les baleines. Tout le monde reconnaît le rôle crucial des baleines dans la régulation du climat. En piégeant environ 33 tonnes de CO2 tout au long de leur vie, les baleines jouent un rôle majeur face au changement climatique.

Mais au-delà de ça, ces animaux ont une vie sociale incroyablement complexe, des émotions et des sentiments qui sont semblables aux nôtres. Nous ne détruisons pas de simples baleines, nous tuons des personnes non-humaines, nous anéantissons  des peuples de culture ! 

« Les baleines n'ont pas de mains pour manipuler le monde, mais elles ont des cerveaux pour le sentir d'une manière que nous ne pouvons pas totalement comprendre. » - Lori Marino (Neuroscientifique et spécialiste des cétacés

Lire également : 

⇒ Une cruauté révélée : L’agonie, durant 6 à 25 minutes, des baleines chassées au harpon explosif à grenade

Traduction : C'est assez ! 

Sources : ANews / WDC







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