Wally, la baleine grise égarée en Méditerranée escortée par des sauveteurs vers l'Espagne

Le baleineau perdu depuis plusieurs jours et baptisé Wally a été aperçu au large des Pyrénées-Orientales. Des sauveteurs français tentent d'aider le mammifère en l'escortant vers l'Espagne.



« Du fait du réchauffement climatique et de la fonte des glaces, il y a maintenant une possibilité de passer entre le Pacifique et l'Atlantique et il est probable que cette jeune baleine inexpérimentée» de 15 mois se soit « trompé de chemin », arrivant ainsi dans l'Atlantique puis en Méditerranée, a expliqué à l'AFP Eric Hansen, responsable régional de l'OFB sur la façade méditerranéenne.

« Elle cherche à sortir de la Méditerranée »

Entrée dans cette mer fermée au niveau du Maroc, la baleine, baptisée Wally, a coupé de l'Afrique du Nord à l'Italie, a remonté les côtes italiennes et françaises, parvenant à se libérer seule d'un filet de pêche à Port-Saint-Louis-du-Rhône, dans le sud de la France, mardi matin puis cherchant avec insistance à explorer le port de Sète (Sud) dans l'après-midi, a raconté M. Hansen.


« On a vraiment l'impression qu'elle cherche à sortir de la Méditerranée quand on la voit essayer de rentrer dans un port comme celui de Sète », a-t-il souligné.

« Elle a rencontré pas mal d'obstacles mais elle n'est pas déboussolée », a poursuivi le responsable de l'OFB.

« Sa stratégie est bonne, si elle continue elle va descendre le long des côtes espagnoles et arriver à Gibraltar. Si tout va bien, elle va pouvoir ressortir côté Atlantique. Ca ne veut pas dire que c'est gagné pour elle parce qu'après il faut qu'elle remonte » vers le Pacifique Nord.

Un baleineau déjà très maigre

Ses chances de retrouver son milieu situé entre l'Alaska et la Basse-Californie sont « extrêmement mince parce qu'elle se nourrit d'invertébrés dans des fonds vaseux du Pacifique qu'elle ne peut pas trouver en Méditerranée ». 


Or depuis qu'il a été observé en Méditerranée, ce baleineau « ne semble pas se nourrir » et est « toujours en situation de déplacement ». 

Déjà très maigre, s'il ne parvient pas à « varier son régime alimentaire » en allant gratter les fonds méditerranéens, il pourrait s'épuiser et s'échouer ou couler, selon M. Hansen.

Selon lui, des espèces marines risquent de plus en plus de s'égarer dans des milieux qui peuvent leur être fatal à cause du réchauffement climatique et de la fonte des glaces.

Un prélèvement de peau a été effectué mardi au large de Frontignan (Hérault) pour déterminer la provenance de la baleine et la population à laquelle elle appartient. L'OFB a par ailleurs contacté les autorités espagnoles pour leur annoncer l'arrivée de la baleine grise et leur permettre de la suivre notamment pour savoir si elle parvient à atteindre Gibraltar.

Un spécimen avait déjà été observé en 2020 en Méditerranée mais en Israël et en Espagne et non sur les côtes françaises.


Un baleineau escorté vers l'Espagne

Lundi 3 mai, les autorités françaises ont lancé un avis de recherche dans le but de localiser et aider l'animal. Selon des informations de France Bleu Roussillon datant du 6 mai, le baleineau était près des côtes des Pyrénées-Orientales.

Depuis ce jeudi, le mammifère marin est sous bonne escorte. La gendarmerie maritime de Saint-Cyprien et un bateau du parc naturel du golfe du Lion s'assurent de sa sécurité en tenant à distance les plaisanciers.

L'équipe accompagnera Wally jusqu'en Espagne ou les autorités espagnoles prendront ensuite le relais. Prochaine étape ? S'assurer que le baleineau parviendra à atteindre Gibraltar.

Un article de Géo 

Crédit photos : ©Renaud Dupuy de la Grandrive / ©SDIS34/AFP/Handout / ©Chloe SEIFERT






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