Premier enregistrement d‘un « chant » d'orques sud-africaines

30 janvier 2021 

Les vocalises d'une orque « bavarde » ont été enregistrés mardi 26 janvier pour la première fois au large de Fish Hoek à False Bay (Afrique du Sud). 

Ces vocalises ont été enregistrés par les chercheurs Tess Gridley et Simon Elwen de Sea Search, une ONG basée à Muizenberg qui se concentre sur la recherche et la conservation des mammifères marins le long des côtes Sud-Africaine et Namibienne. 

« Nous avons ici un groupe d’observateurs de baleines et de passionnés. Quelqu'un a signalé tôt le matin qu'il y avait une orque dans la région de False Bay vers huit heures », a déclaré Elwen. 

Sea Search coordonne la recherche acoustique et de biopsie des orques depuis deux ans, en collaboration avec l'Université de Pretoria et l'Université de Durham au Royaume-Uni.

« C'était un mâle avec une nageoire dorsale bien droite. Nous l'avons probablement dans notre catalogue, et Hurwitz pensait l'avoir reconnu lors de précédentes excursions en bateau », a déclaré Elwen. « C'était un comportement assez inhabituel. »

En temps normal, lorsque les épaulards se trouvent à False Bay, ils ont tendance à à bouger continuellement. Il était très inhabituel de voir qu'elle séjournait dans cette zone. A la façon dont ce mâle s'est comporté, nous présumons qu'il se nourrissait probablement de poissons de récif ou de raies, ou quelque chose comme ça. » 

« C'est la première documentation de vocalisations d'orques que nous avons obtenu dans les eaux sud-africaines. En général, les épaulards sont connus pour avoir un dialecte commun. En groupe, Les orques partagent un répertoire de différents types d'appels », a déclaré Gridley.

« Comme vous pouvez l'entendre, ces sons peuvent sembler assez étranges. Ce sont comme de petits éclats, des grincements et des sifflets. Nous sommes vraiment au début de nos recherches sur les orques et leurs vocalisations en Afrique du Sud. C'est pourquoi nous sommes ravis d’avoir obtenu ces données. »

L'audio est important car vous pouvez identifier différents écotypes à partir des appels que font les orques. « Nous essayons d'obtenir plus d'échantillons génétiques d’orques dans les eaux sud-africaines. Il semble que nous ayons une grande diversité génétique ici en Afrique du Sud, mais nous avons très peu d'échantillons », a déclaré Elwen.

À partir des échantillons de peau, ils pourront déterminer le sexe, les liens de parenté, l'histoire évolutive et la structure de la population. Ils pourront également utiliser les isotopes stables des éléments de la peau pour observer ce qu'ils ont mangé, des requins aux sardines.

Traduction : C'est assez !

Crédit photos : ©Dave Hurwitz



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