Record : Les baleines de Cuvier peuvent retenir leur souffle pendant plus de 3 heures

 26 septembre 2020 - Un article de Janlou Chaput pour Futura Planète

La baleine de Cuvier est la baleine à bec la plus abondante des océans, la plupart de ses mœurs échappent à notre compréhension. Notamment ses étonnantes capacités d'apnéiste qui lui valent d'avoir battu des nouveaux records.

La baleine de Cuvier (Ziphius cavirostris) est un cétacé habitué des records.

L'animal, plutôt discret bien qu'abondant dans la plupart des océans, est connu pour ses plongées à environ 3.000 mètres de profondeur. 

Aucun autre mammifère marin ne plonge aussi profondément. 

Atteindre les abysses nécessite que la baleine de Cuvier retienne sa respiration pendant de longues minutes. Là aussi, elle détient le record avec une plongée de 137 minutes enregistrée en 2014.

Les cinq records de plongée des mammifères marins : la baleine de Blainville avec 1.600 mètres, la Bérardie de Baird avec 1.770 mètres, l'éléphant de mer avec 2.100 mètres, le cachalot avec 2.300 mètres et, enfin, la baleine de Cuvier avec 3.000 mètres.
© Emily N. National Geographic, basé sur l'étude PLoS de 2014 de Gregory S. Schorr et al.  

Mais la baleine de Cuvier peut faire bien mieux. 

De nouvelles données collectées sur 23 animaux portant une balise ont permis d'étudier les plongées extrêmes des cétacés. 

Publiées dans Journal of Experimental Biology, elles indiquent que ce record de 137 minutes en apnée a été largement battu.

La baleine de Cuvier, championne de plongée

En tout, 3.680 plongées ont été étudiées par les biologistes marins de l'Université de Duke. La durée médiane des plongées d'une baleine de Cuvier est de 59 minutes. Ce temps dans les abysses est consacré à la chasse durant lequel elle se nourrit essentiellement de céphalopodes, mais peut parfois chasser des poissons et des crustacés.

Environ 5 % des plongées observées dépassent 77 minutes, sans que l'animal ne montre des signes de fatigue. 

Et pour cause, deux individus ont battu tous les records : une plongée de 3 heures 42 minutes et une deuxième de 2 heures 43 minutes. 

Selon les scientifiques, ces prouesses sont dues à un métabolisme très ralenti et des capacités de stockage de l'oxygène hors du commun. 

En savoir plus sur la baleine de Cuvier ICI 

Note : La Baleine de Cuvier, également connue sous le nom de « baleine à bec d’oie » ou « baleine à bec de Cuvier »

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