Au Brésil, ce manchot a été retrouvé mort après avoir avalé un masque sanitaire

24 septembre 2020 - Un article de Léia Santacroce pour Géo 

Un petit manchot de Magellan a été retrouvé mort, le 9 septembre, sur une plage brésilienne. L'autopsie a révélé qu'il avait ingéré un masque filtrant.

Des manchots de Magellan venus de Patagonie en quête de nourriture qui finissent par s'échouer sur le littoral du Brésil, l'institut Argonauta en a vu d'autres. 

Cette ONG dédiée à la conservation des écosystèmes côtiers et marins est confrontée à ce phénomène depuis des années. 

Mais elle n'avait encore jamais trouvé pareil objet dans le ventre d'un spécimen de Spheniscus magellanicus, espèce classée « quasi-menacée ».  

Le 9 septembre, les « Argonautes » ont découvert le cadavre du malheureux animal sur la plage de Juquehy, à São Sebastião (à 150 km de São Paulo environ), « très mince et recouvert de sable », précisent-ils sur leur site. 

Aussitôt ramassé, aussitôt autopsié. Cause du décès : un masque filtrant N95 enroulé dans son estomac, faisant de cet oiseau une victime collatérale du coronavirus.

Hausse de la pollution plastique liée à la pandémie de Covid-19

« Nous travaillons à la réduction des déchets depuis 23 ans et tentons de sauver les animaux marins qui en sont victimes », a déclaré l'océanographe Hugo Gallo Neto, président de l'ONG. 

« Nous faisons face à une nouvelle menace qui accompagne malheureusement la pandémie de Covid-19. Si le volume des détritus a diminué au moment du confinement, les gens ont désormais tendance à se débarrasser de leurs masques n'importe où », a-t-il ajouté.

Le Brésil est loin d'être un cas isolé. En juillet dernier, la fondation Tara assurait avoir retrouvé gants et masques chirurgicaux dans sept grands fleuves européens, alertant sur le danger de cette pollution plastique liée à la crise sanitaire. 

Quelques semaines plus tôt, l'association Opération Mer Propre publiait sur Facebook des images édifiantes tournées en Méditerranée. 

On y voyait masques et gants flotter au milieu des poissons. Sans parler des bouteilles vides de gel hydroalcoolique.

Crédit photos : ©Institut Argonauta



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