HVALDIMIR, LE TRANSFUGE - Le rencontrer, c'est l'aimer.

 26 août 2020 - Un article d'Helene O'Barry pour le Dolphin Project 

Quand Hvaldimir est apparu juste devant nous, j'ai été submergé de joie de rencontrer ce magnifique et sympathique béluga dont j'avais tellement entendu parler. Hvaldimir dégage une immense intelligence combinée à une joie de vivre et une curiosité enfantine, et c'est un honneur de le rencontrer. Et maintenant que je l'ai fait, il n'y a pas de retour en arrière

Regina Crosby, une cinéaste norvégienne, travaille sur un documentaire consacré à Hvaldimir. Elle surveille ses allées et venues depuis plus d'un an, depuis sa première apparition dans le nord de la Norvège en avril 2019. Elle a également émis des doutes pour la sécurité de Hvaldimir. Après avoir passé beaucoup de temps à parler aux habitants de la région, elle a identifié plusieurs menaces liées à l'interaction humaine et a demandé l'aide du Dolphin Project. 

Depuis qu'elle nous a présenté Ric O'Barry et moi à Hvaldimir dans le nord de la Norvège, nous n'avons cessé de penser à lui. Croiser le chemin de ce béluga implique une énorme responsabilité, et nous avons de sérieuses questions auxquelles nous devons répondre

Hvaldimir, d'où viens-tu et comment es-tu arrivé ici dans les fjords ? 

Pourquoi es-tu tout seul ? 

Et comment pouvons-nous t’aider ?

Hvaldimir a été vu pour la première fois près de Hammerfest au printemps dernier. Il portait un harnais très serré, mais les pêcheurs locaux ont pu le lui retirer avant que cela ne lui pose de problèmes. 

Ils ont immédiatement remarqué l’inscription sur le harnais : « Équipement de Saint-Pétersbourg ». Il y a eu de nombreuses spéculations au sujet de Hvaldimir. Il pourrait être un béluga « espion russe », dressé, et qui aurait réussi à échapper à ses ravisseurs humains. Tout comme les États-Unis, la Russie dresse des bélugas, des dauphins et d'autres mammifères marins à effectuer diverses tâches, telles que la récupération d'objets au fond de l'océan, la détection de mines, la recherche de plongeurs ennemis et la garde des navires et des bases navales. Très probablement, Hvaldimir est l'un de ces innombrables mammifères marins qui ont été exploités à des fins militaires. 

Son comportement cadre bien avec l'hypothèse selon laquelle l'armée russe l'aurait dressé à aller chercher des objets et à les ramener à ses maîtres, mais personne n'a réclamé Hvaldimir. Nous ne savons pas s'il a été capturé à l’état sauvage ou si il est né en captivité. On ne sait pas combien de temps il a passé en captivité avant d’arriver en Norvège. Cependant, il est devenu rapidement évident que Hvaldimir était habitué à côtoyer les gens. Une vidéo de lui en train de jouer à aller chercher un ballon, ou encore une autre sur laquelle on le voit aller chercher le téléphone qu’une femme a laissé tombé dans l’eau sont apparues sur le net. 


Il n'a pas fallu longtemps à Hvaldimir pour devenir une vedette sur Internet. Au tout début, sa présence en Norvège ressemblait à une jolie histoire d’un béluga qui nage de fjord en fjord, recherchant la compagnie des humains comme si il était en mission pour transmettre un beau message sur les relations inter-espèces. 

Regina a tout d’abord envisager de réaliser un documentaire sur cet ancien béluga captif qui profite de sa liberté retrouvée dans les fjords pittoresques. Cependant, elle a rapidement réalisé que la solitude de Hvaldimir et son attirance pour les humains le mettaient en danger et que son histoire pourrait ne pas connaitre une fin heureuse à moins que les humains ne fassent quelque chose pour l'aider. 

Très rapidement, Regina a identifié plusieurs menaces pour le bien-être de Hvaldimir et même pour sa vie. Parmi elles, on trouve les filets de pêche commerciale, des fermes piscicoles, et les hélices de bateaux. 

Regina a découvert que, dans la région, de grands filets de pêche sont laissés dans l'eau toute la journée. Si Hvaldimir s’empêtre sous l'eau dans l'un d'eux, il sera incapable de remonter à la surface pour respirer et il se noierait. Elle a également appris que, par le passé, Hvaldimir avait été heurté par des hélices de bateau. « Même après avoir été blessé, il a continué de s'approcher des bateaux, à quelques centimètres des hélices, et cela même alors que l’hélice était en fonctionnement », a déclaré Regina. 

Elle a poursuivi: « Avec l'habitude de Hvaldimir de se rapprocher des bateaux à moteur et d'autres activités humaines, ce n'est qu'une question de temps avant qu'il n'ait de graves problèmes ». 


Durant plusieurs mois, Regina a mis en garde au sujet de ces menaces. 

Puis, en juillet 2020, Hvaldimir s'est présenté avec une méchante entaille sur le corps. La blessure pourrait provenir d'une hélice de bateau ou d'un équipement de pêche - personne ne le sait avec certitude. Mais cela a confirmé que Hvaldimir était en danger. « Si Hvaldimir est mortellement blessé par une hélice de bateau, ou si son corps sans vie est retrouvé piégé dans un filet de pêche, nous regretterons à jamais que si peu de choses aient été faites pour le protéger. Nous ne pouvons tout simplement pas laisser cela se produire », a déclaré Regina.

Plus tôt cette année, elle a demandé au Dolphin Project de l'aider à trouver une solution pour Hvaldimir. Après avoir passé du temps avec Hvaldimir en Norvège, Ric est arrivé à la même conclusion que Regina : Hvaldimir est vulnérable et a besoin de protection avant qu’une tragédie ne le frappe. 

Très curieux et sociable, ce béluga est attiré par les gens, le matériel de pêche et les bateaux à moteur, et cela le met en danger, un danger potentiellement grave. Il y a un risque très réel que Hvaldimir, à un moment donné, manque de chance, et il dépend entièrement des humains d’empêcher que cela se produise.


La solution est simple : créer un vaste sanctuaire protégé dans l'un des fjords de Norvège pour Hvaldimir. 

Le sanctuaire se composerait d'un fjord spacieux clôturé, donnant à Hvaldimir de l’espace pour se déplacer, avec un enclos flottant au centre, au cas où il aurait besoin de soins médicaux. Dans le sanctuaire, Hvaldimir serait à l'abri des filets de pêche, des fermes piscicoles et des hélices de bateau. « Hvaldimir doit être mis hors de danger, mais il n'y a aucune raison pour lui de quitter le pays. La Norvège, avec ses fjords époustouflants, est l'endroit idéal pour un sanctuaire pour les bélugas », a déclaré Ric. Il ajoute: « Hvaldimir est un transfuge qui a besoin qu’on lui offre un asile. 
Le gouvernement norvégien a une occasion unique de lui offrir cela. 

Bien que nous ne connaissions peut-être jamais les détails sur la façon dont ce béluga incroyablement doux et confiant est arrivé dans les fjords de Norvège, il ne fait aucun doute que Hvaldimir a souffert de la main des humains. 

Nous ne pouvons que deviner les horreurs qu'il a vécues en tant que captif dans l'armée russe. Pourtant, d'une manière ou d'une autre, ce béluga s'est échappé - et a probablement sauvé sa vie en le faisant. 

Ce serait dévastateur si, après tout ce qu'il a enduré, il perde la vie en Norvège, dans un accident qui aurait pu être évité simplement parce qu'aucune des personnes en qui il a choisi de faire confiance n'a pris les mesures nécessaires pour le protéger.


Traduction : C'est assez ! 

Crédit photos : 
©Inge Wegge/Producer at WEGGEfilms
©Mai Li O’Barry
©Richard O’Barry