Des photos satellites suggèrent que la Russie a envoyé des dauphins entraînés à la guerre en Syrie

Article d'H.I. Sutton du 19 juillet 2020 paru dans Forbes

Les projets de la marine russe concernant les mammifères marins ont attiré l'attention du monde entier lorsqu'un béluga apprivoisé s’est retrouvé en Norvège en avril 2019. 
Le cétacé, surnommé Hvaldimir, se serait échappée d'un programme d'entraînement de la marine russe

Imagerie satellite du 2 novembre 2018 montrant deux enclos pour mammifères marins à Tartous, en Syrie.
Ceux-ci seraient destinés aux dauphins de la marine russe.  - ©H.I. Sutton, contient des images de Kompsat acquises via Shadowbreak INTL 

Il existe un autre déploiement de mammifères marins dont vous n'avez probablement pas entendu parler. Cette fois-ci, cela se passe dans une zone de guerre.

Il y a maintenant des preuves que  la marine russe a envoyé des dauphins entraînés pour soutenir sa guerre en Syrie, les déployant sur la base navale de Tartous fin 2018.

En regardant des images satellites de Tartous, une ville côtière de Syrie, je suis tombé sur des enclos en mer avec des mammifères marins. 

Tartous est un port où la Russie base ses sous-marins déployés pour la guerre en Syrie. 

Ayant déjà vu des enclos similaires dans les bases de la marine russe en mer Noire et dans l’Arctique, je n'ai aucun doute sur la nature de ces enclos.

Le déploiement est visible grâce à l’imagerie satellite, avec, par exemple, Google Earth, aux coordonnées suivantes : « 34°54'35.16 "N /  35°51'46.46 "E »

Je vous fournirai les coordonnées de chaque emplacement afin que vous puissiez le constater par vous-même.

©Don Bartletti / Los Angeles Times / TNS
Les dauphins seraient probablement utilisés pour contrer les plongeurs ennemis qui pourraient tenter de saboter les navires dans le port. Les mammifères marins pourraient également être utilisés pour récupérer des objets au fond de la mer ou pour effectuer des missions de renseignements.

Ces dauphins en Syrie proviennent probablement d'une unité basée près de Sébastopol, en Crimée, dans la mer Noire. Cette base se trouve aux coordonnées : « 44°34'53.12 "N / 33°24'8.36 "E »

Il est possible que les mammifères impliqués soient des phoques plutôt que des dauphins, mais je pense qu’il s'agit de dauphins. Les enclos semblent toutefois plus petits que d’autres, ce qui suggère leur caractère temporaire.

L'autre programme actif de la marine russe concernant les mammifères marins se déroule dans l'Arctique. Là-bas, ce sont des bélugas et des phoques sont entraînés. 

La marine russe a déployé des bélugas sur sa base sous-marine spéciale à Olenya Guba, dans l’Arctique. 
©H.I. Sutton. Comprend le matériel CNES 2020, distribution Airbus DS. 
Tous droits réservés / Images Satellites Pleiades/ Acquises par Shadowbreak INTL 

Hvaldimir la baleine est arrivé en Norvège à peu près au même moment où la marine russe a déplacé des enclos de cétacés vers la base sous-marine d'Olenya Guba - « 69°13'12.41 "N / 33°23'4.72 "E »

C'est là que sont basés les sous-marins espions russes, y compris le malheureux Losharik, à bord duquel un incendie s’est déclaré, tuant 14 marins dont le commandant du navire, en juillet dernier 2019. 

Le Kremlin avait alors affirmé que le sous-marin travaillait à étudier les reliefs des fonds marins.

Hvaldimir - ©Hvaldimir Foundation

Les bélugas sont plus grands et plus lents que les dauphins, mais semblent mieux adaptés aux conditions de l'Arctique. Les phoques, plus agiles, sont utilisés dans des opérations de contre-plongée, comme le sont probablement les dauphins. 

Une autre base, étroitement liée à celle d'Olenya Guba, se trouve à 69°10'2.15 "N / 33°28'39.77 "E. A cet endroit, il y a une ferme d’élevage installée en 2017 aux coordonnées 68°49'8.53 "N / 32°45'16.53 "E, et une autre à 68°49'52.21 "N / 32°48'20.94 "E.

Nous ne saurons sans doute jamais ce que la marine russe faisait exactement avec les dauphins en Syrie. Ils n'y sont restés que quelques mois, de septembre à décembre 2018, et il s'agissait donc peut-être d'un test. Ou peut-être cela s'est-il mal terminé. Mais il n'y a aucun signe de ralentissement concernant les programmes avec les mammifères marins. Et l'incident avec Hvaldimir en Norvège s'est produit après le déploiement syrien, ce qui montre que ce qui s'est passé en Syrie n'a pas dissuadé la marine russe de rapprocher ses mammifères marins des unités opérationnelles. 

Note : En 2014, lorsque la Russie a annexé la Crimée, elle a pris le contrôle de la base militaire de Sébastopol. Des dauphins et des otaries y étaient dressés pour des missions militaires.
Fin avril 2016, le gouvernement russe achetait cinq dauphins, 3 mâles et deux femelles, pour un total de 350 000 roubles (4700 €) par cétacé. Selon les documents publiés par le gouvernement russe lors de l’appel d’offres qui avait été lancé début mars, les dauphins devaient être transportés vers un centre d’entraînement militaire pour mammifères marins à Sébastopol, port d’attache de la flotte russe en Crimée. 

Traduction : C'est assez ! 



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